Знакомьтесь: Ara, проект модульного телефона будущего от Google

3 июля 2014 Лиз Ганнс
Проект Ara на Google I/O почти запустился

Проект Ara на Google I/O почти запустился

На прошлой (позапрошлой – прим. пер.) неделе на конференции Google I/O компания Google впервые показала на публике свой модульный смартфон. Демонстрация прошла почти нормально, вот только экран завис.

См. также: 2014 год станет годом умных очков

«Ирония в том, что 75% времени он работает нормально и в последние три репетиции он загружался без проблем», – сказал изданию Re/code Павел Ерёменко. Он руководит разработкой Ara в составе ATAP – сумасшедшего гугловского подразделения по разработке мобильной техники, созданного по лекалам отдела DARPA Минобороны США, где он и его начальник Регина Дьюган работали раньше.

Команда Ara пытается внедрить в индустрию телефонов концепцию сменных частей. Идея в том, что потребители смогут покупать и вставлять в смартфон разные камеры, аккумуляторы и другие компоненты и не зависеть от производителей, которые часто напрочь запрещают любую модернизацию.

Но чтобы проект Ara действительно «взлетел», телефоны должны не просто запускаться. Они должны быть классными и красивыми, они должны уметь такое, что не умеют другие смартфоны.

В конференц-зале отеля неподалеку от места проведения I/O Ерёменко достает тонкую черную картонную коробочку размером с лист бумаги и толщиной где-то с дюйм. «Я принес модели индустриального дизайна, – говорит он. – Электрический прототип я не взял, чтобы вы не заставляли меня его запускать».

В коробке лежат два металлических макета телефонов, белый и сине-зеленый. Один – размером со стандартный смартфон, второй – меньше и тоньше. «Для тусовки», – поясняет Ерёменко. Все телефоны проекта Ara состоят из «эндо» – скелета со слотами для модулей – и собственно модулей, похожих на плоские жевательные резинки.

Павел Ерёменко

Павел Ерёменко

В Ara взаимозаменяемо практически все. Даже экран представляет собой сменную панель. В эндо есть собственная крошечная батарейка, поэтому основную батарею можно поменять, не выключая телефон. Ностальгируете по своему старому BlackBerry? Добавьте клавиатуру. Покупаете новое устройство? Вставьте в него модуль идентичности. Телефоны можно не только настраивать под себя, но и менять любые модули на ходу.

Команда Ерёменко изо всех сил хочет доказать, что идея привнесения программной гибкости в «железо» достойна реализации. С помощью партнеров планируется построить сверхбыстрые 3D-принтеры, на которых будут печататься компоненты Ara, создать миниатюрные магнитные соединения для крепления эндо и модулей и разработать «бесконтактную» передачу данных.

Все это – идеи вовсе не столь отдаленного будущего, как можно подумать. По словам Ерёменко, уже в следующем году начнется «рыночный пилотный проект», а те разработчики, которые сейчас зарегистрируются, смогут получить первые образцы уже в ближайшие недели.

К нам присоединяется управляющий директор Google Creative Labs Энди Берндт. Во многом успех начинания будет зависеть от того, удастся ли убедить разработчиков создавать модули для Ara. Таким образом, на Берндта возлагается задача создать привлекательный образ Ara, придумав потенциальные пути его развития.

«Модульность» – термин официозный, поэтому Берндт любит говорить «с прибамбасами».

Если ты любишь музыку, можно поставить классные динамики, – сказал он в интервью. – Если ты фотограф, можно поставить Leica. Хочешь, чтобы телефон работал целый день,– ставь экран на электронных чернилах. Можно поставить автоматический ключ для машины. При такой взаимозаменяемости можно делать все, что позволяет воображение.

Берндт раньше был президентом нью-йоркского креативного агентства Ogilvy, и возможности Ara приводят его в настоящий восторг.

Мы начали думать о том, как к работе могут подключаться разные бренды, как сейчас это делается в области приложений… Сейчас в один телефон нельзя запихнуть все мыслимые функции, но Ara позволит это сделать.

Ara

Ерёменко считает, что Ara существенно расширит экосистему смартфонов. «Думаю, мы увидим гораздо более впечатляющие вещи, чем просто улучшенные камеры», – говорит он, добавляя, что в развивающихся странах особенно полезными могут оказаться персональные модули медицинской диагностики.

Но чем Ara лучше простого Android-телефона с подключенными периферийными устройствами? Ерёменко объясняет:

Аудиопорт начали использовать для подключения к смартфонам разных штуковин, но мне кажется, что в большом масштабе экосистема очень слабая. У нее нет цельности и красивого индустриального дизайна. Нужна отдельная зарядка. В итоге телефон выглядит как новогодняя елка. Эта концепция изначально не является красивой и законченной.

Но не представляет ли Ara интерес для аппаратных хакеров? Не приносит ли он функциональность в жертву настраиваемости? Сможет ли он конкурировать с лучшими смартфонами рынка, или же он скорее направлен на нижний ценовой диапазон? Шли разговоры об Ara за $50 с Wi-Fi, но сможет ли он конкурировать с дорогими устройствами?

Ерёменко верит, что из Ara может выйти отличный телефон.

Нужна батарея чуть покрупнее, поскольку все сетевые прибамбасы потребляют энергию. Поэтому он чуть толще, чем самые тонкие устройства на рынке. Но по большому счету на жертвы идти не надо. С точки зрения потребителя жить в модульном мире гораздо интереснее.

* * *

Понравилась статья? Или, наоборот, не согласны с автором? Поделитесь своим мнением в комментариях. Создайте подписку и получайте уведомления о всех обновлениях сайта удобным способом.

Читайте также:

Android Wear: дзенбуддизм и искусство создания смартчасов Android Wear: дзенбуддизм и искусство создания смартчасов
2014 год станет годом умных очков 2014 год станет годом умных очков
Как Google изменила мою жизнь – и почему не стоит жаловаться на компанию, которая дает вам классные вещи бесплатно Как Google изменила мою жизнь – и почему не стоит жаловаться на компанию, которая дает вам классные вещи бесплатно
Print Friendly, PDF & Email

Об авторе

Лиз ГаннсЛиз Ганнс (Liz Gannes) – Старший редактор Re/code. До этого работала в AllThingsD и Gigaom. Основатель NewTeeVee.
  1. Пока что нет комментариев.

Spam protection by WP Captcha-Free